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Suplementos de algas: el próximo superalimento

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Resumen del artículo

  • Descubre los 15 beneficios sorprendentes de los suplementos de algas
  • Conoce quiénes se benefician más con el consumo de algas
  • Aprende por qué las algas son tan valiosas para los veganos
  • Revisa lo que debes hacer para asegurar que tu suplemento de algas sea seguro
  • Obtén información sobre cómo elegir tu propio suplemento de algas

Los suplementos de algas verdiazules siguen creciendo en popularidad. Realiza una búsqueda en línea y encontrarás múltiples opciones entre una variedad de fuentes distintas. Una fuente popular es el lago Klamath, reconocido por ofrecer una de las algas más ricas en nutrientes debido a la abundancia de minerales y nutrientes que hay en el lago.

En años recientes, los investigadores han descubierto muchos beneficios asombrosos de las algas verdiazules. Algunos incluso las han llamado el próximo superalimento. En este artículo:

  • Revisaremos muchos de esos beneficios
  • Hablaremos sobre quiénes se benefician al tomar suplementos de algas verdiazules
  • Compartiremos por qué son un excelente suplemento para los veganos
  • Proporcionaremos directrices para asegurar que tu suplemento de algas sea seguro
  • Ofreceremos recomendaciones sobre lo que debes buscar en un suplemento de algas

15 beneficios sorprendentes de los suplementos de algas

Existen muchos tipos de algas que se han investigado por sus beneficios para la salud. De estas, las algas verdiazules espirulina (también llamadas cianobacterias) y las algas AFA (Aphanizomenon Flos-Aquae) junto con las algas verdes clorela han mostrado el mayor potencial. De hecho, la NASA recomendó espirulina para las necesidades alimenticias de los astronautas debido a su alto valor nutricional.[i] 

Veamos más de cerca los beneficios sorprendentes para la salud que se atribuyen a estas algas:

Son una excelente fuente de nutrición complementaria. Las algas pueden ser diminutas, pero están llenas de nutrientes. De acuerdo con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, una sola cucharada de espirulina contiene: [ii]

  • 2 mg de hierro
  • 6 mg de magnesio
  • 4 mg de potasio
  • 62 mg de colina
  • Solo 0.54 gramos de grasa

Con cada porción se obtiene también una gama de vitaminas B, incluidas folato, tiamina, niacina, riboflavina, vitaminas A, C y E, entre otras.

De igual modo, las algas clorela y AFA son también ricas en nutrientes.  

Los suplementos de algas no pueden sustituir a los alimentos, pero ciertamente ofrecen una excelente forma de complementar tu dieta. Y al obtener los nutrientes que necesitas, tienes más energía, te sientes mejor y te mantienes más sano.

Mejoran de manera natural el rendimiento atlético. En los Juegos Olímpicos de 1968 y 1972, Lee Evans estableció marcas mundiales de atletismo. Él atribuyó su éxito a la espirulina.[iii] Desde entonces, los atletas y equipos olímpicos de todo el mundo han recurrido a la espirulina y a otras algas para complementar su entrenamiento, ya que las investigaciones las respaldan como una forma natural de apoyar el rendimiento de élite.[iv]  

Ayudan a estimular el sistema inmune. Tu sistema inmune depende de los nutrientes para alimentarse y seguir activamente combatiendo infecciones y curando heridas. Además de los nutrientes que brindan las algas verdiazules, las investigaciones muestran que tomar clorela ayuda a estimular la producción de anticuerpos.[v]  

Reducen la inflamación. La inflamación causa estragos en tu cuerpo, en especial cuando no es visible. Estudios con animales, células y humanos han mostrado que las algas verdiazules ayudan a reducir la inflamación.[vi]

Alivian el colon irritable. Los gases, la hinchazón y los trastornos digestivos afligen a muchos y a menudo son causados por afecciones como la enfermedad o síndrome de colon irritable. La inflamación del revestimiento intestinal con frecuencia contribuye a estos síntomas. Muchas personas que toman suplementos de algas informan tener el estómago más tranquilo, respuesta que es respaldada por las investigaciones.[vii]

Pueden ayudar a aliviar molestias y dolores de articulaciones. El dolor y la inflamación de las articulaciones, especialmente conforme envejecemos, dificultan el movimiento. Tomar regularmente algas verdiazules puede ayudar a restablecer el movimiento con menos dolor.[viii],[ix]

Ofrecen una dosis poderosa de antioxidantes. Algunos investigadores que exploran el potencial antioxidante de las algas verdiazules han observado que estas disminuyen los indicadores comunes de estrés oxidativo y que, a la vez, ayudan a aumentar los niveles de antioxidantes propios del cuerpo, como el glutatión y el superóxido dismutasa.[x] 

Funcionan muy bien como desintoxicantes. Eliminar los radicales libres que causan estrés oxidativo ayuda al cuerpo a reforzar sus procesos naturales de desintoxicación, pero las algas como la clorela van más allá. Las investigaciones muestran que se adhieren a metales pesados y a otras sustancias nocivas extrañas, escoltándolas hacia fuera del cuerpo.[xi]

Ayudan al metabolismo y a la salud del hígado. La dieta moderna causa estragos en el hígado y a menudo ocasiona que se vuelva graso. Es por ello que la enfermedad por hígado graso no alcohólica (NAFLD, por sus siglas en inglés) sigue en aumento en diversos países del mundo. De acuerdo con varios estudios, tomar espirulina ayuda al hígado a procesar y eliminar la grasa.[xii]  

Promueven la salud cardiovascular. En 2019, las enfermedades del corazón continuaron siendo la principal causa de muerte de personas en los Estados Unidos.[xiii]  Tomar algas verdiazules puede ayudar, pues en ciertas investigaciones en seres humanos se observó que disminuyeron el colesterol total, el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) y los triglicéridos, todos ellos factores en las enfermedades cardiovasculares.[xiv]

Ayudan a controlar la presión arterial alta. Además del efecto positivo de las algas verdiazules para la salud del corazón, también ayudan a controlar y estabilizar la presión arterial. De acuerdo con investigaciones, tanto la espirulina como la clorela tienen este efecto.[xv],[xvi]

Pueden ayudar con la anemia. En un estudio de la Universidad de California en Davis se observó que personas de la tercera edad que tomaron suplementos de espirulina habían mejorado su recuento de glóbulos rojos, siendo mujeres quienes mejoraban a un ritmo más acelerado.[xvii]

Ayudan a controlar el azúcar en la sangre. Las algas verdiazules contienen una sustancia llamada ficocianina. La espirulina la contiene y las algas AFA son especialmente conocidas por sus niveles de ficocianina. En algunos estudios, este nutriente ha demostrado una capacidad para controlar los niveles de azúcar en la sangre al mejorar la activación de la insulina por las células.[xviii]   

Alivian los síntomas de alergia. Las alergias son la respuesta del sistema inmune a agentes desencadenantes en el ambiente. Independientemente del alérgeno, la respuesta nos hace sentir muy mal. En ciertos estudios la espirulina alivió la inflamación nasal y redujo los estornudos y la congestión.[xix]

Son excelentes fuentes de proteína, especialmente para los veganos. Tanto la espirulina como la clorela proporcionan 4 gramos de proteína en cada cucharada.[xx],[xxi]  Las algas AFA ofrecen otra excelente fuente de proteína, al ser 60% proteína. Juntas aportan los nueve aminoácidos esenciales que necesitamos; la clorela aporta niveles más altos de ácidos grasos omega-3 y la espirulina aporta más ácidos grasos omega-6.

¿Quién debería de tomar suplementos de algas?

La mayoría de los adultos se pueden beneficiar del perfil nutricional de las algas y de sus poderosas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Los suplementos de algas pueden ayudar a subsanar cualesquier deficiencias nutricionales en tu dieta diaria, en especial si esta incluye cualquier alimento procesado y refinado de hoy día.

Mientras que las personas mayores definitivamente se beneficiarían, también así adultos más jóvenes. Una vida saludable desde joven parece traducirse en mayor energía, claridad mental y  salud en general cuando eres mayor.

Algunos informes sugieren que los niños también pueden beneficiarse con las algas ricas en nutrientes. Los padres deben consultar siempre con el pediatra de sus hijos.

Las mujeres embarazadas y lactantes deben consultar con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

Algas: un suplemento clave para los veganos

Las algas verdiazules como la espirulina, clorela y AFA brindan una nutrición sólida para los veganos. Las algas verdiazules son una excelente fuente de proteína de origen vegetal y ofrecen a los veganos una forma sencilla de obtener los nueve aminoácidos esenciales que pueden estar haciendo falta en su dieta.

Además de proteína, las algas proporcionan ácidos grasos omega-3 (EPA y DHA) y omega-6. Ya que el pescado y las algas representan las dos mejores fuentes de estos ácidos grasos omega-3, las algas se convierten en un suplemento clave para asegurar que los veganos obtengan todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

¿Son seguros los suplementos de algas?

Los suplementos de algas son por lo general seguros en adultos cuando se utilizan según lo recomendado y:

  • Se producen en una instalación que cumple con las Buenas Prácticas de Fabricación (GMP, por sus siglas en inglés)
  • Se elaboran en un lugar inspeccionado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés)
  • Están libres de contaminantes como metales pesados, microcistinas (toxinas que liberan las algas y que causan daño hepático) y bacterias dañinas

Esto es lo estrictamente mínimo a buscar. Idealmente, las fuentes orgánicas serían las mejores, las cuales están libres de pesticidas y de otros químicos nocivos.

Cualquier persona con alguna afección preexistente debe siempre consultar con su médico antes de tomar un nuevo suplemento, en especial para confirmar que este no vaya a interferir con algún medicamento que esté tomando. En este sentido, el peligro no radica en el suplemento de algas, sino en la posible interacción con el medicamento.

Si tienes preguntas acerca de la seguridad de algún producto, nos puedes llamar o enviar un mensaje con tus inquietudes.

Cómo elegir un suplemento de algas

Los nutrientes disponibles a través de las algas las convierten en un excelente sustituto de los complejos vitamínicos. ¿Cuál es la ventaja de las algas? Son una fuente natural de vitaminas, minerales y antioxidantes, lo que significa que el cuerpo utiliza estos nutrientes con mayor facilidad, e incluyen otros nutrientes (llamados cofactores) necesarios para activarlos.

También debes preguntarte:

  • ¿Piensas agregar proteína y aminoácidos a tu dieta?
  • ¿Necesitas incrementar tu ingesta de omega-3?
  • ¿Deseas reforzar tu sistema inmune?
  • ¿Es parte de una desintoxicación?

Algunos suplementos pueden ayudar en ciertas áreas y en otras no. Por ejemplo, los suplementos de algas elaborados específicamente para aportar omega-3 pueden no tener la gama completa de nutrientes (y beneficios) disponibles en un suplemento de algas más completo.

Para obtener los más completos nutrientes y los mayores beneficios para la salud, recomendamos los suplementos de algas que combinan clorela, espirulina y AFA. Juntos ofrecen un perfil nutricional completo, con los beneficios añadidos que nutrientes como la ficocianina brindan.

Independientemente del suplemento que elijas, siempre asegúrate de que provenga de una fuente confiable y acreditada. Las etiquetas deben enumerar siempre los estándares de fabricación, como las Buenas Prácticas de Fabricación. Y debe estar limpio, es decir, libre de contaminantes. Los suplementos contaminados de cualquier tipo pueden hacer más daño que bien.

Finalmente, una vez que te decidas por un suplemento de algas, determina por cuánto tiempo lo tomarás. Si tomas un suplemento de alta potencia para atender una necesidad específica de corto plazo, puedes necesitarlo únicamente hasta subsanar dicha deficiencia. Como apoyo nutricional y para la salud en general, puedes tomar suplementos de algas diariamente.

[1] https://ntrs.nasa.gov/archive/nasa/casi.ntrs.nasa.gov/19890016190.pdf

[1] https://fdc.nal.usda.gov/fdc-app.html#/food-details/170495/nutrients

[1] https://www.nytimes.com/1983/09/01/sports/sports-people-food-not-drugs.html

[1] Kalafati, Maria & Jamurtas, Thanasis & Nikolaidis, Michalis & Paschalis, Vassilis & Theodorou, Anastasios & Sakellariou, Giorgos & Koutedakis, Yiannis & Kouretas, Dimitris. (2010). Ergogenic and Antioxidant Effects of Spirulina Supplementation in Humans. Medicine and science in sports and exercise. 42. 142-51. 10.1249/MSS.0b013e3181ac7a45.

[1] Otsuki T, Shimizu K, Iemitsu M, Kono I. Salivary secretory immunoglobulin A secretion increases after 4-weeks ingestion of chlorella-derived multicomponent supplement in humans: a randomized cross over study. Nutr J. 2011;10:91. Publicado el 9 de septiembre de 2011. doi:10.1186/1475-2891-10-91

[1] Ku CS, Yang Y, Park Y, Lee J. Health benefits of blue-green algae: prevention of cardiovascular disease and nonalcoholic fatty liver disease. J Med Food. 2013;16(2):103–111. doi:10.1089/jmf.2012.2468

[1] Coskun ZK, et al. The study of biochemical and histopathological effects of spirulina in rats with TNBS-induced colitis. Bratisl Lek Listy. 2011;112(5):235-43.

[1] Anne Kerschenmeyer, Øystein Arlov, Vera Malheiro, Matthias Steinwachs, Markus Rottmar, Katharina Maniura-Weber, Gemma Palazzolo, Marcy Zenobi-Wong. Anti-oxidant and immune-modulatory properties of sulfated alginate derivatives on human chondrocytes and macrophages. Biomater. Sci., 2017; 5 (9): 1756 DOI: 10.1039/c7bm00341b

[1] Ku CS, Yang Y, Park Y, Lee J. Health benefits of blue-green algae: prevention of cardiovascular disease and nonalcoholic fatty liver disease. J Med Food. 2013;16(2):103–111. doi:10.1089/jmf.2012.2468

[1] Ibid.

[1] Uchikawa T, et al. Enhanced elimination of tissue methylmercury in Parachlorella beijerinckii-fed mice. J Toxicol Sci. 2011 Jan;36(1):121-6.

[1] Ku CS, Yang Y, Park Y, Lee J. Health benefits of blue-green algae: prevention of cardiovascular disease and nonalcoholic fatty liver disease. J Med Food. 2013;16(2):103–111. doi:10.1089/jmf.2012.2468

[1] https://www.heart.org/en/news/2020/01/30/cdc-adults-expected-to-live-a-little-longer-heart-disease-still-top-killer

[1] Martínez-Sámano J, Torres-Montes de Oca A, Luqueño-Bocardo OI, Torres-Durán PV, Juárez-Oropeza MA. Spirulina maxima Decreases Endothelial Damage and Oxidative Stress Indicators in Patients with Systemic Arterial Hypertension: Results from Exploratory Controlled Clinical Trial. Mar Drugs. 2018;16(12):496. Publicado el 8 de diciembre de 2018. doi:10.3390/md16120496

[1] Martínez-Sámano J, Torres-Montes de Oca A, Luqueño-Bocardo OI, Torres-Durán PV, Juárez-Oropeza MA. Spirulina maxima Decreases Endothelial Damage and Oxidative Stress Indicators in Patients with Systemic Arterial Hypertension: Results from Exploratory Controlled Clinical Trial. Mar Drugs. 2018;16(12):496. Published 2018 Dec 8. doi:10.3390/md16120496

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[1] https://fdc.nal.usda.gov/fdc-app.html#/food-details/170495/nutrients

[1] https://nutritiondata.self.com/facts/custom/569428/2

[1] Kent M, Welladsen HM, Mangott A, Li Y. Nutritional evaluation of Australian microalgae as potential human health supplements. PLoS One. 2015;10(2):e0118985. Publicado el 27 de febrero de 2015. doi:10.1371/journal.pone.0118985

Tres poderosos super-alimentos se unen para formar una rica combinación de un único nutriente, los cuales son fortalecidos por probióticos y enzimas para promover una nutrición excepcional y una desintoxicación corporal total.

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