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¿Insuficiencia pancreática? Lee aquí todo lo que necesitas saber

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Resumen del artículo

  • La insuficiencia pancreática exocrina (IPE) es una afección grave.
  • Muchos problemas relacionados con el colon pueden ser causados por IPE.
  • Se pueden tomar ciertas medidas para aliviar el estrés digestivo en el páncreas.
  • Las enfermedades metabólicas crónicas de hoy día te ponen en riesgo de padecer IPE.
  • Con ajustes en la dieta y en el estilo de vida, podrías compensar la enfermedad y llevar una vida normal con una alta calidad de vida.
  • Tipos de terapias de reemplazo de enzimas pancreáticas.
  • Consulta con tu médico si tienes preguntas o si sufres pérdida de peso o de músculo.

Si comes y no logras obtener los nutrientes de los alimentos, tu metabolismo se ralentizará y tu salud disminuirá. Eso, en pocas palabras, resume por qué la insuficiencia pancreática es seria.

Afortunadamente, algunas terapias y tratamientos sencillos pueden compensar esto y permitirte vivir con una excelente calidad de vida. Vale la pena señalar que el solo hecho de tener síntomas no significa que tengas esta enfermedad.

En este artículo examinaremos en detalle este problema de salud y algunas preguntas como qué es la insuficiencia pancreática, qué la causa y cuáles son algunos tratamientos comunes.

¿Qué es la insuficiencia pancreática?

La insuficiencia pancreática, también llamada insuficiencia pancreática exocrina (IPE), es una enfermedad en la que el páncreas no produce las suficientes enzimas específicas necesarias para la digestión y absorción de carbohidratos, proteínas y grasas en el intestino delgado.

El páncreas desempeña un papel vital en la digestión y en la regulación del azúcar en la sangre. Las enzimas pancreáticas digieren los alimentos. El páncreas además produce la hormona insulina para mantener en equilibrio el azúcar en la sangre.

El problema de la insuficiencia pancreática exocrina se refiere a la falta de enzimas pancreáticas en el intestino delgado durante la digestión. El páncreas funciona de dos maneras:

  1. Libera las enzimas y los jugos digestivos a través de conductos: la función exocrina.
  2. Produce y libera insulina y otros jugos pancreáticos directamente al torrente sanguíneo: la función endocrina.

El uso del término “exocrina” define la enfermedad por la que el páncreas no suministra las enzimas que se necesitan.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia pancreática?

Los síntomas de la insuficiencia pancreática coinciden con otros problemas digestivos, por lo que el solo hecho de reconocer algunos de los síntomas a continuación no significa necesariamente que la padezcas. La única forma de saber con seguridad sería consultar a tu médico.

Los síntomas más comunes de IPE son:[i]

  • Gases e hinchazón. Incapaz de digerir los alimentos completamente, especialmente las grasas, el tracto digestivo se desequilibra, y los alimentos no digeridos aumentan la molesta hinchazón y los gases.
  • Dolor de estómago. Los gases y la hinchazón se pueden volver bastante graves como para sentir dolor después de comer.
  • Pérdida de peso. No desearás este tipo de pérdida de peso que ocurre debido a la falta de nutrientes y a grasas que el cuerpo descompone y absorbe.
  • Diarrea. Aunque pueda sonar desagradable, los alimentos no digeridos pueden irritar los intestinos y acelerar el paso a través de estos.
  • Heces grasosas y con olor fétido. Este problema, llamado oficialmente esteatorrea, produce heces grasosas y malolientes y gotas aceitosas cuando vas al baño.

Casos avanzados de IPE pueden dar lugar a serias deficiencias nutricionales. En consecuencia, las personas con problemas como osteoporosis, fracturas óseas que ocurren aun en casos de trauma leve y pérdida inexplicada de músculo, pueden descubrir que esos problemas son un síntoma de IPE.[ii]

¿Qué causa la insuficiencia pancreática?

Cualquier razón por la que el páncreas no libera las enzimas al intestino delgado da lugar a un problema de insuficiencia pancreática.

Por ejemplo, el daño al páncreas interfiere con su capacidad de producir y liberar enzimas donde se necesitan. El daño a la pared intestinal puede también impedir que las enzimas digestivas lleguen al intestino delgado.

Entre las causas más comunes de insuficiencia pancreática se encuentran las siguientes:[iii]

  • Fibrosis quística, donde la mucosidad espesa producida por el cuerpo obstruye los conductos.
  • Pancreatitis crónica. La pancreatitis ocurre cuando las enzimas digestivas se activan antes de salir del páncreas, lo que ocasiona inflamación e irritación de sus células.
  • Cáncer pancreático.
  • Cirugía en páncreas, intestinos o estómago, lo que interfiere con el acceso de las enzimas a los intestinos.
  • Diabetes tipo I (IPE leve a moderada hasta en un 57% de los pacientes).
  • Diabetes tipo II (IPE leve a moderada hasta en un 36% de los pacientes).
  • Enfermedad celíaca no tratada (variación amplia con presencia hasta en un 80% de pacientes con IPE, pero a menudo se resuelve con una dieta sin gluten).
  • Enfermedad del colon irritable (hasta un 74% de pacientes con IPE tienen esta enfermedad).
  • Síndrome de Shwachman-Diamond, una enfermedad heredada en la que el páncreas no tiene las células necesarias para producir enzimas.

¿Es grave la insuficiencia pancreática?

Sin las enzimas pancreáticas suficientes, no puedes digerir adecuadamente los alimentos. Con el tiempo, esto provoca una deficiencia de nutrientes. Sin los nutrientes suficientes, el cuerpo no funciona bien, tu metabolismo se ralentiza, el sistema inmune se debilita y tienes menos energía.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia pancreática?

Muchas personas nunca se dan cuenta de que sufren insuficiencia pancreática exocrina, lo cual significa que el problema no se detecta. Típicamente, el médico realiza un diagnóstico clínico con base en los síntomas y en la presencia de cualesquier otras enfermedades. El médico puede preguntar: 

  • ¿Con qué frecuencia tienes dolor de estómago después de comer?
  • ¿Se ven las heces aceitosas, flotan o huelen mal?
  • ¿Has tenido algunos episodios de diarrea? ¿Con qué frecuencia? 

El médico seguramente revisará también tu peso y hará una evaluación visual. Si has perdido masa muscular, debes mencionárselo.

Dependiendo del problema, el médico puede solicitarte que:

  • Te realices algunos análisis de sangre
  • Midas los niveles de vitaminas, especialmente las vitaminas A, D, E y K
  • Midas tus niveles de enzimas pancreáticas 

Si tu médico está preocupado por el páncreas en sí, te puede solicitar una tomografía computarizada, una imagen por resonancia magnética o una ecografía endoscópica para obtener una imagen más clara de la salud de tu páncreas.[iv]

Tratamiento para la insuficiencia pancreática

En caso de que te diagnostiquen insuficiencia pancreática exocrina, hay buenas noticias. Con unas cuantas modificaciones en el estilo de vida, ajustes en la dieta y productos digestivos que te indique el médico, puedes tratar el problema y mejorar tu salud y calidad de vida.

Algunas medidas que puedes seguir para aliviar el estrés en tu sistema son:

  • Reduce el consume de alcohol. El alcohol puede interferir con la absorción de grasas, y como un azúcar, el alcohol estresa al páncreas al incrementar la necesidad de una mayor producción de insulina.
  • Deja de fumar. Fumar incrementa el riesgo de padecer pancreatitis crónica, la inflamación del páncreas que interfiere con la liberación de enzimas al intestino delgado.[v]
  • Aumenta la cantidad de frutas y verduras frescas, germinadas y crudas que comes. Las frutas y verduras germinadas y crudas contienen niveles más altos de enzimas de plantas naturales que favorecen la digestión de los alimentos que ingieres.
  • Mastica los alimentos por completo. Masticar es la primera parte de la digestión. A medida que masticas, introduces las primeras enzimas digestivas que empiezan a descomponer los alimentos. Al masticar completamente los alimentos y facilitar así la deglución, reduces el estrés en el estómago y en el intestino delgado para descomponer los alimentos.
  • Realiza comidas más pequeñas pero más frecuentes. Las comidas grandes significan mayor cantidad de alimento. Eso implica que necesitarás más enzimas digestivas para descomponer y absorber los alimentos. Al hacer comidas más pequeñas con más frecuencia, regulas el flujo de los alimentos y le permites a tu cuerpo continuar con la digestión.    
  • Obtén más vitaminas o toma un suplemento vitamínico. Al tener insuficiencia pancreática, es muy probable que no estés obteniendo suficientes vitaminas y minerales de los alimentos. Darle prioridad a añadir a tu dieta alimentos ricos en nutrientes te puede ayudar. De igual modo te puede ayudar un complejo vitamínico. Según la gravedad del problema, el médico te puede recomendar consultar a un nutricionista para que te sugiera un plan personalizado. 
  • Añade probióticos a tu dieta o toma un suplemento de probióticos. Los probióticos ayudan a la digestión al favorecer la salud intestinal general.  Puedes consumir alimentos que contengan probióticos o tomar un suplemento. Lee más acerca de los probióticos en nuestro artículo “Probióticos: cómo y cuándo tomarlos”.

Tratamiento de la insuficiencia pancreática con enzimas digestivas

Tu médico podría recomendarte una terapia de reemplazo de enzimas digestivas para ayudar con la digestión. Hay varias enzimas digestivas de prescripción médica disponibles para mantener tus niveles de enzimas pancreáticas. También puedes hablar con tu médico sobre la terapia de reemplazo de enzimas digestivas de origen vegetal con suplementos como Digest Infused, que pueden ofrecer una alternativa.

Si encuentras que un suplemento de enzimas digestivas de origen vegetal te funciona, obtienes varias ventajas. No necesitas pedir una receta a tu médico cuando necesites más, puedes controlar la cantidad que tomas y es de origen vegetal, por lo que es una forma de tratar el problema que no implica el uso de animales.

Por último, necesitas trabajar con tu médico para encontrar la mejor solución para ti.

¿Existe alguna dieta para la insuficiencia pancreática exocrina?

No hay ninguna dieta específica para la insuficiencia pancreática. Como se mencionó arriba, seguir una dieta basada en frutas y verduras germinadas, frescas y crudas puede ayudar, dependiendo de otros síntomas y enfermedades que puedas tener. (Por ejemplo, si tienes colon irritable, puedes darte cuenta de que los alimentos ricos en fibra deben evitarse hasta tratar dicho problema). 

Los siguientes alimentos tienen niveles elevados de enzimas digestivas y puede valer la pena considerarlos para ayudar con tu dieta:

  • Piña. Contiene bromelina, una enzima altamente eficaz en la digestión de las proteínas.  
  • Papaya. La enzima papaína que se encuentra en la papaya se utiliza a menudo como ablandador de carne, por sus poderosas enzimas que digieren las proteínas.  
  • Aguacate. Al ser alto en ácidos grasos omega-3, el aguacate tiene grandes cantidades de enzimas para digerir las grasas (lipasas). 

Para obtener más información sobre alimentos ricos en enzimas digestivas, revisa el artículo “Enzimas digestivas: la clave para una digestión saludable”.

Conclusión

La insuficiencia pancreática exocrina es una enfermedad seria en el sentido de que te priva de los nutrientes que necesitas. Si no se trata, puede provocar complicaciones, ya que no obtienes los nutrientes que necesitas para reforzar tu sistema inmune, para darte la energía que necesitas, para expulsar los desechos y para mantener una buena salud. Afortunadamente, con un adecuado estilo de vida, dieta y terapias de apoyo digestivo, la puedes superar y puedes disfrutar de una buena salud y una excelente calidad de vida.

El único sistema probiótico completo que combina 13 cepas probióticas de alta potencia con enzimas esenciales para mejorar la digestión y apoyar la función inmunológica.

Referencias:

[i] Alkaade S, Vareedayah AA. A primer on exocrine pancreatic insufficiency, fat malabsorption, and fatty acid abnormalities. Am J Manag Care2017;23(12Suppl):S203‐S209.

[ii] Dominguez-Muñoz JE. Diagnosis and treatment of pancreatic exocrine insufficiency. Curr Opin Gastroenterol. 2018;34(5):349‐354. doi:10.1097/MOG.0000000000000459

[iii] Singh VK, Haupt ME, Geller DE, Hall JA, Quintana Diez PM. Less common etiologies of exocrine pancreatic insufficiency. World J Gastroenterol. 2017;23(39):7059‐7076. doi:10.3748/wjg.v23.i39.7059

[iv] https://www.webmd.com/digestive-disorders/exocrine-pancreatic-insufficiency#1-2

[v] https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/smoking-digestiv

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